All Blacks: las estadísticas reveladoras que aportan claridad al desaire de Hoskins Sotutu

La estrella de los Blues, Hoskins Sotutu, fue una gran omisión del primer equipo All Blacks del año de Scott Robertson después de una brillante temporada de Super Rugby Pacific. Nos sumergimos en las posibles razones por las que fue omitido.

El jugador de 25 años brilló para los Blues durante toda la temporada, pero Robertson ha preferido a la potencia de los Chiefs, Wallace Sititi, y al Jugador del Año de World Rugby 2023, Ardie Savea, como sus números ocho, con Ethan Blackadder y Luke Jacobson brindando más opciones en la posición.
Una inmersión profunda en las estadísticas proporciona una idea de cuáles son los requisitos de Robertson para el puesto y quizás el razonamiento de la omisión de Sotutu.
Después de presentar oficialmente el equipo, el técnico de los All Blacks explicó que los delanteros sueltos eran las selecciones más desafiantes y tomaban más tiempo.
“Fue el que más tiempo nos llevó”, explicó.
“Probablemente dedicamos la mayor parte del tiempo hasta el final. Lo más importante es que nuestros delanteros sueltos, y todo nuestro equipo, sean geniales en ambos lados del balón, fuertes mentalmente y físicamente, y eso se puede ver en los que han sido seleccionados”.
Si echamos un vistazo a las estadísticas básicas de Sotutu, sin duda pone su peso tanto en ataque como en defensa, ya que lo ha hecho durante toda la temporada para los Blues.
Anotó 12 intentos y asistió a ocho en la temporada de Super Rugby (ambas cifras más altas de la liga para un delantero) y se ubicó entre los 10 primeros en acarreos y los 20 primeros en tacleadas.
Sotutu también estuvo entre los cinco primeros en cuanto a total de rucks acertados, lo que resalta su increíble ritmo de trabajo a lo largo de la campaña de los Blues, y tuvo bastante éxito al ganar 14 pérdidas de balón.
Hasta ahora, sus números son excepcionales, entonces, ¿en qué se queda corto en comparación con los seleccionados antes que él?
Bueno, para empezar, Sotutu ha concedido la segunda mayor cantidad de penales en promedio esta temporada de Super Rugby en comparación con jugadores como Jacobson, Sititi y Blackadder.
Promedia 0,73 penalizaciones por partido, y solo Jacobson (1,3) promedia más que el número ocho, lo cual es comprensible ya que desempeñó el papel de «buscador» para los Chiefs esta temporada; también encabezó el torneo con más pérdidas de balón ganadas.
Mientras tanto, Sititi promedia menos de una penalización cada cuatro juegos y Blackadder es una fracción mejor que los Chiefs en octavo lugar.
De los cuatro, Sititi también acarrea con más frecuencia en un partido que los otros tres delanteros sueltos, con un promedio de 16 acarreos por partido, seis más que Sotutu y cuatro más que Blackadder.
Como era de esperar, el número ocho de los Chiefs también promedia más metros (65) por partido que su homólogo de los Blues (43), pero lo más importante es que también promedia más metros en contacto (20) que Sotutu (13).
Blackadder (17) se acerca notablemente a la potencia de los Chiefs a pesar de realizar cuatro acarreos menos en promedio en un juego, lo que demuestra por qué los All Blacks han recurrido continuamente a él cuando están en forma.
Las estadísticas muestran que Sotutu no es tímido para tener el balón en sus manos y ciertamente es un jugador con múltiples habilidades, con un promedio de más descargas (1,7) y pases (8) que las otras opciones número ocho del Super Rugby en el equipo, pero es Está claro que Robertson está buscando un portador de balón duro en su zaga y, según las estadísticas, Sititi encaja mejor.
De hecho, no es sólo poder lo que el hombre de los Chiefs aporta, ya que también tiene un promedio de más defensores derrotados (3,4) que los otros tres jugadores y más contraataques limpios (1,05).
Sititi aparentemente tiene ventaja con el balón en la mano sobre Sotutu, pero ¿es ese también el caso en defensa?
En cuanto a pérdidas de balón ganadas, Jacobson y Sotutu promedian más de una por partido, con Sititi (0,7) incluso detrás de Blackadder (0,86), pero el zaguero de los Blues (10) hace, en promedio, cinco tacleadas por partido menos que el resto.
Quizás la estadística más reveladora, sin embargo, es la altura de los tackles, ya que Patrick Tuipulotu es el único delantero de cinco defensas en el equipo de los All Blacks que no promedió al menos el 30% de sus tackles bajos.
Dado que las leyes de World Rugby continúan castigando a los tackleadores que entran en contacto alto, es comprensible que Robertson quiera incluir en su equipo a jugadores que tacklean más abajo, y las estadísticas lo resaltan. Los jugadores que entran en contacto demasiado erguidos probablemente visitarán el contenedor de pecado o serán expulsados permanentemente, como fue el caso de Sam Cane en la final de la Copa del Mundo.
De hecho, Sititi tiene el segundo promedio más alto de tacleadas bajas, bajando el 55% del tiempo durante la temporada; Samipeni Finau mejora eso en uno.
Pero en el caso de Sotutu, sólo bajó el 18% de las veces durante la temporada, y Tuipulotu registró un promedio similar; Hay una tendencia a que los jugadores de los Blues se pongan más erguidos en el contacto para frenar el ataque del rival o ganar una pérdida de balón, lo que bien puede ser un requisito del sistema.
Robertson está en la afortunada posición de poder ser particular en lo que quiere en sus zagueros y con poco que separe a algunas de estas estrellas; algo tan simple como la altura del tackle podría ser el factor decisivo.
Aún está por verse si Robertson devolverá a Savea al puesto número siete con Cane descartado por lesión o si el mejor jugador del mundo permanecerá en el puesto ocho.
Pero una cosa está clara: el nuevo jefe de los All Blacks busca delanteros poderosos y sueltos en todas las facetas del juego y, en el caso de Sotutu v Sititi, este último está ganando esa batalla.
Una cosa que no se puede ilustrar perfectamente con números es la fortaleza mental de un jugador, y Robertson habrá hecho su debida diligencia con Sotutu para evaluar dónde se encuentra en ese sentido. También ha entrenado contra el número ocho en innumerables ocasiones y comprenderá bastante bien su juego.

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